Je was erbij > Overzicht

Vriendenkring Politie Houthulst, Koekelare, Diksmuide en Kortemark (Zone Polder) steunen alternatief voor officiële Tsunami-actie - 20/01/2005

Koekelare/Kortemark/Diksmuide/Houhulst/Oostende: De vriendenkring van de politiezone Polder organiseerde eind december een kerstfeestje voor zijn leden politieagenten, administratief personeel en tal van vrienden. Dit kerstfeest is binnen de politiezone Polder een jaarlijks terugkerend fenomeen om eens de interne vriendschapsbanden te versterken, maar ook een middel om het principe van interne solidariteit binnen het politiekorps gestalte te geven. De opbrengst wordt normaal gebruikt om kleine noden van het politiepersoneel te lenigen. Dit gaat van de aankoop van een geschenk voor de geboorte van een kind van een collega tot en met financiële steun voor een zware operatie. Soms is dit wel eens zoneoverschrijdend en meestal wordt de opbrengst niet voor externe doeleinden aangewend. Dit was natuurlijk buiten de Tsunami-ramp gerekend. De vriendenkring van de politiezone vond dan ook een volwaardig alternatief voor de officiële 12-12 actie.

Wim Van Moerkerke uit Oostende is deeltijds woonachtig in Sri Lanka en is na de ramp teruggekeerd naar België om een solidariteitsactie op gang te zetten. Via deze solidariteitsactie kwam hij bij Mark Verfaillie uit Koekelare terecht. „Mark is immers al 20 jaar een goede vriend van ons en we reisden samen al een heel deel van Azië af. Marc Verfaillie contacteerde na onze noodkreet per email onmiddellijk enkele van zijn lokale vrienden. Marc Verfaillie kwam zo terecht bij de Marc Cobbaert, zijnde lid van de vriendenkring van de politiezone Polder. Marc Cobbaert nam onmiddellijk contact op met de voorzitter Hendrik Catteeuw van de politie Kortemark. In een met spoed bijgeroepen vergadering van de vriendenkring met o.a. ook nog politieagenten Luc De Langhe, Guylain Ollevier, Willem Laverge, Jean-Pierre Wydooghe, Stefaan Gheerardyn en Hugo Delancker, besloten ze unaniem de opbrengst van hun kerstfeestje naar het project van Wim Van Moerkerke door te sluizen. „Dit kerstfeestje was oorspronkelijk georganiseerd voor de kinderen van onze collega's. De kinderen vinden het uiteraard een goed initiatief dat de opbrengst naar een goed doel gaat. Die gaat voor een groot deel naar schoolkinderen in Sri Lanka," stelt Hendrik Catteeuw. Is dit private project wel te vertrouwen? Marc Cobbaert riposteert:„Aangezien dit project uitgevoerd wordt door Wim Van Moerkerke en Jan Vernaillen hebben wij er alle vertrouwen dat het geld gespendeerd wordt aan rechtstreekse hulp. Ikzelf ken Jan Vernaillen uit Oostende persoonlijk en Mark Verfaillie kent beiden zeer goed. Deze twee mensen genieten ons volste vertrouwen. We zijn dus zeker dat het geld goed terecht komt," aldus Marc Cobbaert. Daarenboven houden Jan Vernaillen en Wim Van Moerkerke de mensen die hen storten, per mail op de hoogte van wat er met het geld wordt gedaan. Daarnaast houden ze ook als bewijs van hun bestedingen alle aankoopbonnen bij.

Voedselverdeling is politiek gekleurd

Wim Van Moerkerke schets eventjes de lokale situatie aldaar. „Ons huis is gelegen in Kumarakanda, een visserdorpje op 5 kilometer van het toeristische Hikkaduwa en 13 kilometer van het zwaar getroffen Galle. Van de havenstad Galle, de hoofdstad van de Zuidelijke provincie zagen we schrijnende beelden op televisie. De tsunami heeft daar aan tienduizenden mensen het leven gekost. Alleen al bij ons in de straat zijn er meer dan 10 mensen gestorven. Daar zijn heel wat persoonlijke kennissen tussen. Alles die daar immers niet van steen is, is er niet meer. De meeste mensen wonen daar in houten en palen constructies die helemaal niet zo sterk zijn. Deze huisjes staan dicht bij de plaats waar ze gaan vissen: op het strand of op de rand ervan. Alle woningen van de werkende bevolking zijn er weg,” vertelt Wim Van Moerkerke. De mensen wonen er nu in tentjes op hun eigen eigendom. De ravage is enorm. Waar wij wonen is er weinig toerisme. De Amerikanen zijn er nu geweest om de hoofdbaan vrij te maken, zodoende dat verkeer er mogelijk is. Begin vorige week hebben ze bij ons in het dorp nog een lijk bovengehaald. Het rare aan de zaak is het feit dat er weinig dieren zijn omgekomen. Die hebben de tsunami voelen aankomen. De stenen constructie rond ons huis, kon dat echter niet, want die was volledig weg door de tsunami. Het water is ook in ons huis geweest. Binnenin ons huis is er ook heel wat materiaal vernield - alles van elektrisch materiaal. De koelkast die in onze keuken staat, hebben we van voren terug gevonden op een tafel geworpen door de kracht. Deze schade zal ik echter zelf bekostigen. Wat nu dringend nodig is, is extra hulp voor de lokale inwoners. De mensen hebben er niks meer. De scholen zijn op 10 januari terug open gegaan. Hierdoor hebben we gezien wat de noden zijn. De meeste kinderen kwamen blootvoets en zonder schoolgerief naar school. Ze hebben werkelijk niks meer. Voor de gezinnen die niks meer hebben, hebben wij schoolgerief gekocht en schoenen en kledij. Voor sommige erge gevallen hebben we ook voedsel moeten kopen. Daarvoor werd geld gebruikt van een solidariteitsactie die ik via vrienden en familie heb opgezet bij mijn terugkeer naar België. In zijn totaliteit heb ik zo al 9371 euro verzameld. In Sri Lanka kunnen we met dit geld veel doen. In april gaan we terug en gaan we met dit geld huizen bouwen. Een huis kost daar ongeveer 2200 euro. Daar kan al een normaal gezin in wonen - dat is een huis naar Srilankaanse normen met twee kamers onderverdeeld in woonruimte en slaapruimte zonder veel luxe. De meeste mensen wonen daar immers buiten.” Waarom in godsnaam een alternatieve actie? "De voedselverdeling verloopt er vrij vlot, maar is spijtig genoeg “politiek” gekleurd. De verdeling die door de overheid is gecontroleerd en uitgevoerd, raakt vrij vlot bij de tempels waar de meeste daklozen nu een onderdak hebben gevonden. Spijtig genoeg worden enkel de tempels bezocht die in districten liggen die bij de overheid de juiste politieke kleur hebben. Zo zijn er bij ons in de buurt een drietal tempels die door de overheid vergeten zijn. Ook hier bezorgt mijn vriend Jan samen met een Zweedse “inwijkelinge” de nodige voedselhulp,” aldus Wim Van Moerkerke. (Andy Vermaut)

De vriendenkring in hoofde van Hendrik Catteeuw overhandigde op 20 januari hun cash opbrengst van hun kerstactie aan Wim Van Moerkerke en dit bij gastheer Mark Verfaillie. En inderdaad… praatjes vullen geen gaatjes. Daadwerkelijke actie blijft nodig. (Foto Andy Vermaut)

Storten voor deze alternatieve actie, kan nog op 280-0700985-03 – zo steun je de tempels die door de overheid zijn vergeten omwille van het feit dat de lokale mensen er niet over de juiste politieke kleur beschikken! Aandacht: een fiscaal attest voor deze alternatieve actie, is echter niet te verkrijgen, maar wel zekerheid dat je geld daadwerkelijk terecht komt voor diegenen die het nodig hebben.

Ook jouw informatie is hier welkom, zolang het maar betrekking heeft op (een aspect van) de Westhoek.

Enkele voorbeelden:

  • Jullie organiseren of bezoeken een rommelmarkt, een tentoonstelling, ...
  • Jullie voeren een protestactie voor meer fietspaden in uw gemeente
  • Jullie bedrijf hield een opendeurdag
  • Jullie vereniging organiseert een groot evenement
  • Je grootmoeder wordt 100 jaar
  • Je huwt
  • Je ouders vieren hun huwelijksjubileum
  • Julle krijgen een kindje of een tweeling
  • ...

Foto's en een korte begeleidende tekst kun je steeds doorsturen naar info@westhoek.be

Technische vereisten:

  • foto's: apart doorsturen in gif- of jpg-formaat (max. 400 pixels breed)
  • tekst : in je mailbericht of een Word-document

Foto's en teksten die niet voldoen aan deze voorwaarden zullen systematisch geweigerd worden.